Cómo hacer el café helado vietnamita perfecto

El café helado vietnamita es conocido por el sabor único del café negro denso y espeso, la leche condensada azucarada y, por supuesto, los cubitos de hielo. Pero la pregunta es, ¿cómo se hace el café helado vietnamita para que sepa como si estuvieras en un café en Saigón?

En el calor de casi cuarenta grados en Saigón, es casi posible disfrutar de un café sin hielo. Los cubitos de hielo también diluirán la combinación, por lo demás muy espesa, de café negro espeso y leche condensada azucarada, lo que la convierte en una bebida adictiva y estimulante tanto para los vietnamitas locales como para los extranjeros expatriados y turistas.

La bebida fría, dulce y amarga, es imprescindible para cualquier turista que visite Vietnam, un destino turístico siempre popular, una opción menos turística que Tailandia, con muchas ofertas de playas de arena blanca y deliciosa comida local.

El café ganó popularidad durante el té con el tiempo en Vietnam con la colonización de los franceses en Vietnam a partir de 1858. El café fue traído para cultivar en Vietnam en esa época en la región de Tay Nguyen, sobre todo en Ban Me Thuoc, donde se encuentra el mayor exportador de café vietnamita de la actualidad, Trung Nguyen. La tierra roja de Bazán es ideal para los cafetos. Incluso cuando los franceses se fueron, dejaron la industria del café y el hábito de beber café en Vietnam.

El café con leche helada vietnamita tiene su adaptación local en varias regiones, dependiendo de los gustos, la forma en que se hace, la elección de los granos de café, pero también la historia de la propia cultura del café. En Hanoi, se llama “nâu đá” (traducido literalmente como “marrón helado”, indicando el color de la bebida), mientras que en Saigón, se llama “cà phê sữa đá” (traducido como “café con leche helada”).

Hoy en día, el filtro de café es icónico para el café vietnamita y omnipresente para todas las regiones de Vietnam, pero hubo un tiempo en que el filtro de café sólo se usaba en el norte y el sur de Vietnam prefería el “stocking coffee” (“cà phê vợt”). En este último método, el filtro de tela se utiliza para colar el café molido.

Este método fue utilizado principalmente por inmigrantes chinos en Saigón antes del final de la guerra de Vietnam en 1975 y sirvió como una forma rápida de colar el café en comparación con el filtro que consumía mucho tiempo. Hoy en día, el café de media sólo se sirve en algunos cafés raros como el café Cheo Leo en Saigón y se sustituye en su mayoría por café de filtro.

Historia del café vietnamita

En la historia temprana del café en Vietnam, la escena de los cafés en las primeras áreas urbanas de Vietnam se dividió en dos tipos. En primer lugar, los elegantes cafés de estilo francés para los funcionarios franceses y vietnamitas que trabajan para el gobierno colonial, que aprendieron el hábito de alimentar su día con café. El segundo es el café más asequible que se sirve en restaurantes o puestos de desayuno propiedad de los cantoneses y otros grupos de inmigrantes chinos del sur de China.

Desde 1868, había cafés de estilo francés en las dos ciudades más grandes de Vietnam, Saigón y Hanoi. Había dos centros donde el estilo de vida occidental fue establecido primero para servir a los colonizadores franceses, pero luego fue aceptado por los locales. En 1864, escribió Son Nam, Saigón tenía dos de los primeros cafés franceses, que eran Lyonnais y Café de Pari.

En Hanoi, tras la colonización de los franceses en Vietnam después de 1958, el café se estableció rápidamente a partir de 1882, donde los franceses conquistaron Hanoi con éxito hasta 1885. En el periódico Tuong Lai Bac Ky (El futuro del Norte), del 5 de agosto de 1885, se nombraron varios cafés, como el Café du Commerce, el Café de París, el Café Albin, el Café de la Place y el Café Block. Esos cafés eran más los lugares sociales para los hombres de negocios y oficiales franceses que la masa local. Lo más probable es que esos cafés también tuvieran dueños franceses, por ejemplo, Tuong Lai Bac Ky escribió que el dueño del Café de Beira -uno de los primeros cafés- es una mujer francesa jubilada que trabaja en la cafetería militar.

Sin embargo, estoy convencido de que el café debe haber ganado más popularidad a través de los inmigrantes chinos en las ciudades. Una explicación de mi convicción personal radica en la similitud en la pronunciación de cómo se escribe el café en cantonés y vietnamita, cà phê. Todavía recuerdo vívidamente lo sorprendido que me sorprendió escuchar cómo se deletreaba el café exactamente igual que en Vietnam en cantonés mientras veía la película “In the mood for love” del cineasta de Hong Kong Wong Kar-wai.

Más tarde me enteré, a través de la escritura sobre la antigua Saigón del escritor Son Nam, de que el café se servía a un precio más asequible como alternativa al té en los restaurantes chinos y en los puestos de desayuno de los obreros de Saigón a principios del siglo XIX. El hábito de beber café debe haberse extendido desde entonces desde el barrio chino de Cholon a todo Saigón y ha reemplazado al té como la bebida más popular en todo el país.

El café vietnamita hoy

Hoy en día, se puede encontrar café negro vietnamita y café con leche en todas partes de Vietnam, tanto en cafés de lujo en el centro de la ciudad, pequeños vendedores ambulantes y café para llevar de nuevo estilo, así como fuera de Vietnam, en casi todos los restaurantes vietnamitas en América o Europa. Los bebedores de café en Vietnam no son sólo los jóvenes oficinistas, sino también casi todos los vietnamitas de mediana edad. Tomar café temprano en la mañana después del desayuno y charlar con los amigos se ha convertido en un ritual para muchos vietnamitas.

Cuando tuve la oportunidad de viajar fuera de Vietnam, descubrí que el ritual del café es algo único en el estilo de vida vietnamita. Me sorprendió saber que en Guangzhou, una gran ciudad vecina en China, cerca de Hong Kong, una buena taza de café recién hecho sólo está disponible en el Distrito Comercial con un alto precio para los jóvenes. Una buena taza de café en China es tan difícil de encontrar como una baguette, mientras que ambas son productos básicos en Vietnam. Allí he visto una fuerte huella francesa en nuestra cultura después de sus 100 años en nuestro país.

Cada bebedor de café vietnamita es probablemente un esnob del café con su propia preferencia por el café de la ciudad y el café específico. Una vez llevé a mi padre a mi café favorito en Saigón, Ben, en el que los granos de café se recogían a mano de las fincas cafetaleras de Nha Trang y se preparaban recién en Saigón. Me encantó el sabor fuerte, fresco y honesto de su café, que me recordó a las soleadas playas de Nha Trang. Así que imagina cómo me molestó ver la expresión de mi padre cuando probó el café. “Es demasiado ligero” es su comentario, tratando diplomáticamente de no decepcionarme.

Su comentario, sin embargo, nos lleva a una interesante discusión acerca de nuestra brecha generacional cuando se trata de café. Por supuesto, todavía recuerdo vívidamente cuando me recordó con cariño la primera vez que tomé café. Vivíamos en la periferia de Saigón y cuando yo era pequeño, la zona todavía estaba cubierta de árboles, lo que no es el caso hoy en día, cuando la urbanización golpea duramente Saigón con la reducción de las zonas verdes a cambio de edificios residenciales de gran altura para satisfacer la creciente demanda de la población de casi 10 millones de personas que vienen a la ciudad en busca de oportunidades de empleo.

No muy lejos de nuestra antigua casa estaba el parque de Dam Sen (literalmente significa Lotus Pond), el parque de entretenimiento más grande a principios de la década de 1990. Al contrario, nuestra casa es una pequeña cafetería con televisión, todo un atractivo para el barrio cuando poseer un televisor era un lujo. Mi papá generalmente me llevaba allí y me dejaba sentarme a su lado mientras veía las películas que se veían en la televisión. Normalmente pedía el café muy espeso y negro. Una vez que el niño de cinco años había decidido intentarlo, por supuesto sin el consentimiento de mi padre. Se sorprendió y se divirtió al saber que su hija había terminado todo el café negro y muy amargo.

El café de ese día ya no está de moda hoy en día, ya que el café de entonces no era puro, sino que estaba muy mezclado con maíz, soja y cualquier otra especia que los cafeteros consideraran que realzara el sabor. Después de que la guerra de Vietnam terminó en 1975, debido al embargo de los Estados Unidos y al abandono de la agricultura, los granos de café se convirtieron de repente en un bien poco común.

La solución fue mezclar el café en polvo con maíz y otros polvos más baratos y fáciles de encontrar. El líquido del café es espeso, negro como la brea y denso. Mi padre, que nació en 1960, había bebido ese tipo de café toda su vida y se acostumbró tanto a él que no podía imaginar beber de otro tipo. Aunque sabía que su tipo de café favorito estaba mezclado con otras sustancias, lo que me pareció muy extraño, prefería el café mezclado al puro.

Hace varios años, los granos de café puro han vuelto, junto con la introducción del café italiano hecho por máquinas de café. Mi generación, que creció después de la reforma vietnamita después de 1986 y disfrutó del boom económico del país, se adaptó rápidamente al nuevo tipo de café. Varios de mis amigos aman a Starbucks más que a los vendedores ambulantes locales.

Una amiga mía afirmó que la leche condensada destruía el sabor original del café y que ella prefería tomar café con leche fresca a la manera italiana. Yo mismo no soy tan exigente, o tomaría un capuchino o un café con leche sin quejarme. Pero como saigonés, el café de leche vietnamita ocupa un lugar especial en mi corazón como bebida de la infancia. A continuación, escribiré las instrucciones para hacer café vietnamita.

Ingredientes

  • Un filtro o phin vietnamita, que se puede comprar en tiendas vietnamitas o asiáticas.
  • 2-3 cucharadas de café en polvo, preferiblemente café en polvo importado de Vietnam, como la marca Trung Nguyen. Alternativamente, los granos de arábica también lo harían.
  • Agua
  • 2-3 cucharadas de leche condensada azucarada
    Cubitos de hielo o hielo picado si lo desea frío (opcional). En invierno, un café de leche caliente también es muy acogedor.

Instrucción paso a paso

  1. Hervir el agua
  2. Poner 2-3 condensados azucarados en una taza o vaso pequeño. Personalmente, usaría un vaso pequeño, ya que es más fácil calcular la cantidad de leche condensada y café. Recomiendo que la cantidad de café sea del doble al triple de la cantidad de leche condensada.
  3. Ponga el phin encima de su taza o vaso. Agregue 2-3 cucharadas de polvo de café al phin, dependiendo de cuán fuerte le gustaría que fuera. Presione el polvo de café con la pantalla que viene en el phin set.
  4. Vierta agua hirviendo en el phin hasta que esté lleno y espere unos segundos para que se absorba el polvo de café. Luego ponga más agua hasta que el phin esté 2/3 lleno o completamente lleno. Si desea agregar hielo, no lo llene hasta que esté completamente lleno, ya que el café debe ser bastante espeso. Los cubos de hielo lo diluirán más tarde, así que si el líquido es demasiado ligero, el café puede resultar demasiado acuoso al final.
  5. Coloque la tapa en la parte superior.
  6. Deje que el café gotee en el vaso. Es divertido de ver!
  7. Cuando todo el café haya sido filtrado, retire el phin.
  8. Use una cuchara para remover hasta que la bebida tenga un delicioso color marrón. Pruebe la mezcla para ver si es lo suficientemente dulce. Si sabe demasiado acuoso, añada leche condensada más azucarada.
  9. Añada hielo picado y disfrute!
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